第299章 “发动南北战争的妇人”——斯陀夫人

  第299章 “发动南北战争的妇人”——斯陀夫人 1860年,旨在废除奴隶制度的南北战争在美国轰轰烈烈地爆发了。情绪高昂的北方士兵势如破竹一般攻克了南方要塞。1863年,美国总统林肯颁布了《黑奴解放令》。所有黑奴一夜之间成为了自由人。南北战争取得了决定性胜利。当胜利的喜悦荡漾在每一个黑人脸上时,人们不约而同地记起那位可敬的夫人——哈丽叶特·伊丽莎白·比彻·斯陀。因为这位夫人一部伟大的作品导致了这场如火如荼的废奴战争,也引起了世界被压迫民族的觉醒。林肯不无敬意地称她为“发动南北战争的妇人”。 哈丽叶特·伊丽莎白·比彻·斯陀于1811年6月14日出生于美国东北康涅狄格州列奇斐市。她的父亲是个基督教牧师,后来在中北部俄亥俄州辛辛那提市担任兰氏神学院院长,是当时美国最有权威的清教徒教士。哈丽叶特姐弟五个从小在父亲的教导下长大,都笃信上帝,关心道德、宗教与社会问题。她的三个兄弟后来成为美国著名的传教士。她的姐姐凯赛琳在哈特福德市办小学,哈丽叶特先在那里读书,后来就在姐姐的学校当教师。 在哈丽叶特幼年时,她跟随父亲居住在辛辛那提市。辛辛那提市与南方的蓄奴州仅隔一条俄亥俄河,经常看到黑奴从南方逃过来。在18年里,纯真善良的哈丽叶特耳濡目染了大量关于黑奴的悲惨故事。从小,哈丽叶特就从心底厌恶奴隶制度,看到一对对黑人妻离子散,哈丽叶特幼小的心灵在滴血。后来,哈丽叶特与兰氏神学院教授卡尔文·斯陀结婚。当自己的七个儿女幸福地围在自己与丈夫身边时,斯陀夫人又想起了少年时所见到听到的一幕幕黑人父母、儿女生离死别的凄惨画面。斯陀夫人决定要为解放黑奴制度做点什么。在一位朋友的鼓励下,在丈夫的支持下,斯陀夫人开始了一部伟大著作的创作,终于在1851年完成,书取名为《汤姆大伯的小屋》。我国翻译界先驱林纾与魏易曾译为《黑奴吁天录》,也有的译为《汤姆叔叔的小屋》。 当时,美国北方已掀起废奴运动高潮,“地下铁路”活动日益频繁,引起南方大地主的强烈不满。1850年,国会通过“安协议案”,南北各作让步,矛盾又平缓下来。1851年,斯陀夫人的《汤姆大伯的小屋》出版,像一颗重磅炸弹一样,震动了整个美国。小说对于南方奴隶制度的真实描写,重新激起了北方人民的愤怒,使南北矛盾更加尖锐。1859年10月16日,废奴派英雄约翰·布朗率领18名游击队员攻击弗吉尼亚州的哈柏津国家军火库,企图武装黑人,发动起义。这件事更是火上浇油,内战如箭在弦上,一触即发。1860年,林肯当选总统,南方各州宣布独立,南北战争终于爆发了。两方史学家都认为,《汤姆大伯的小屋》是美国南北战争的导火线之一。此书刚一出版,销售就达到30万册,前所未见。同年,美国作家乔治·艾肯把它改编为话剧,在美国各地上演,盛况空前。后来,《汤姆大伯的小屋》被译成20多种语言,改编为各种语言的剧本,在世界各地演出,对于世界被压迫民族的觉醒,起了很大作用。1853年,斯陀夫人访问欧洲,受到人们的热烈欢迎。《汤姆大伯的小屋》已成为世界闻名的著作。 小说展示了一幅幅凄惨的黑奴生活画卷。汤姆大伯是坎特基州一个善良的庄园主家的黑奴管家。主仆原来过着快活融洽的生活。但是,主人谢尔贝因负债累累,受制于人,不得不卖掉庄园中最得力、最忠实可靠的汤姆以及女奴伊丽莎的儿子小哈利来抵债。因为汤姆大伯最值钱,如果不卖他就要拍卖全庄所有的黑奴,汤姆大伯宁愿一个人承担厄运。第二天,汤姆大伯含泪离别妻子与自己早已熟悉的庄园。主人谢尔贝答应将来一定要赎他回来,但谁知此去还有没有生存的可能?汤姆大伯被奴隶贩子海利带走了。而头天晚上女奴伊丽莎不忍儿子被卖,连夜携子逃走。伊丽莎在爱子之心的鼓舞下,几次险里逃生。特别是在俄亥俄河边时,海利的追兵近在咫尺,前面是冰雪融化的大河,伊丽莎以一线求生的希望,抱着爱子从浮冰上飞奔过俄亥俄河,逃离了魔爪。伊丽莎的丈夫乔治·哈里斯也因不堪其东家的虐待,乔装逃走,途中夫妻二人不期而遇。在废奴派人士的帮助下,终于胜利地逃到加拿大,一家三口取得了自由。而汤姆则在被运到南方的船上,救了一个落水的小姑娘伊娃。小姑娘的父亲圣·克莱亚见他忠厚老实,就买下了他,待他如谢尔贝一家一样宽厚,汤姆与伊娃一家结下了情深,尤其是对伊娃,他像父亲一样照顾纯洁的伊娃。但是,不幸的事终于发生了,体弱多病的伊娃夭折,主人圣·克莱亚因为劝架也不幸受伤而死,一个家败落下来,主母不得不把汤姆卖掉。这次汤姆落到残暴的庄园主雷格里手中。很多奴隶已被他折磨而死。能干的汤姆开始很让雷格里高兴,打算让他当监工,但正直、善良的汤姆却不愿意欺负与自己同样命运的人。雷格里勃然大怒,发疯般地毒打汤姆。这时,汤姆原来的小主人乔治·谢尔贝寻到这里,要赎买他回家,但是汤姆已经不行了,他微笑着死在小主人的怀里。 斯陀夫人从基督教教义出发,以客观的笔触描写了黑人奴隶的悲惨命运,同时也写了黑人奴隶的反抗及正直的白人的帮助,控诉了奴隶制度的罪恶。第一次用现实主义的手法展示美国的社会风情。《汤姆大伯的小屋》是美国第一部具有鲜明的民主倾向的现实主义作品。 斯陀夫人还写过其他的小说,如《居雷德·大荒泽的故事》,也是反对奴隶制度的作品。还有其他如《牧师求婚记》等几部表现清教徒生活的小说。 1896年7月1日,斯陀夫人在哈特福德逝世。虽然斯陀夫人在世界文坛上并不算大家,但她与她的《汤姆大伯的小屋》一起早已世界闻名,被压迫、被奴役的人们永远不会忘记这位受人尊敬的夫人。

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