寻找长生不老的王子

  寻找长生不老的王子

  从前,在很远很远的地方,在七个大洋的彼岸,甚至更远的地方,有一个摇摇欲坠的炉灶,灶壁的缝隙后面有一条老妪的裙子,裙子的第七十七个梧子里住着一只白蚤子,蚤子肚脐上有一座雄伟的京城。京城里居住着一位很老很老的国王和他的独生子,一位前程无量的青年。国王对自己的爱子寄予厚望,请人教授他各种知识和礼仪。然后送他出国去见世面。王子周游列国多年,归国后照父亲的意愿安顿下来。然而,这年轻人在长年的漫游中性格完全变了,变得落落寡欢。国王对此茫然不知所措,心里一直在思考着王子这一巨大变化的原因,却没有告诉任何人。未了,他得出一个结论,不错,王子准是想媳妇了,否则他为什么会这样愁眉苦脸呢!于是,有一天,当国王和王子单独在宫殿四壁挂满无数美貌少女肖像的餐厅用餐时,父亲对儿子说:看来你非常忧愁,我的孩子。你成亲吧。瞧这餐厅的墙上,挂着所有皇室高贵公主的画像哩!挑一个你最中意的,我给你去提亲,让你心情愉快。不,亲爱的父王,王子说,不是爱情折磨我,也不是婚姻诱惑我。使我难过的是,所有的人,连国王也不例外,到时候都得死去。我渴望找到一个死神摆布不了人的国度。我决心去找这样的国家,那怕走遍天涯海角。老国王设法劝阻儿子。他对儿子说,世上没有这样的国家。他说,他统治这个王国已经五十年,感到幸福,心满意足。现在,为了让王了开心,并把他留在自己身边,国王提出要让位给王子。可是王子没有打消自己的念头,第二天,他佩戴宝剑,出发去寻找他心目中的国度。他走了许多天,父亲的王国已经远远抛在身后;他在沿着大道走的时候,看见远处有一棵大得惊人的巨树,一只硕大的老鹰正在它的上方盘旋,他走近一看,原来老鹰在用爪子不停地抓树冠上的枝条,并把它们撒向四面八方。 正当王子对这奇异的情景惊叹不已的时候,老鹰突然改变了主意,飞下来落在地面,在王子身旁翻了个斤斗,变成一位国王。你为什么目不转睛地看着我,小伙子?他问,因为王子正出神地盯着他看。我为什么目不转晴地看着你?王子说。因为我很想知道你为什么在这棵树冠上扯树枝。听了这番话,鹰王回答:是这样的,我和我的亲友们命中注定,要等这棵树的最后一根树根被撕断以后才会死去。傍晚的时间虽然短暂,但今天的活已经做出来了,现在我该回家了。欢迎光临寒舍歇个脚,在寒舍过个夜吧!王子接受邀请,他们一起步行来到鹰王的城堡。噫,瞧!鹰王有一位美丽的女儿。她走上前来问候父亲和高贵的客人,并立即吩咐仆人摆桌子,开饭。他们入座后先寒暄几句,鹰王便问高贵的旅行者,为什么到如此遥远的地方来漫游。王子告诉他说,他不仅到此地为止,还将继续漫游,直至找到死神不能摆布人的国度。那么,小伙子,鹰王说,这里正是你要找的地方。难道你不明白,直到我把那棵大树的最后一根树根挖出来之前,死神不能摆布我和我的亲友吗?小伙子,到那时还有六百多年哩!你娶我的女儿吧,同我们无忧无虑地生活在一起,直到咱们最后时刻的到来。呵,我尊敬的大叔,我真愿意能这样,不过,六百年以后,天哪,咱们都得死啊,因此我还是要去寻找死神永远不能摆布人的地方。公主也恳求他留下,因为他们已经彼此相好了,但她也无法挽留住他。未了,她送他一个小盒子作纪念,盒子里藏有她的肖像,她说:既然你不想同我在一起,我的王子,这个信物你就拿着吧!它有奇妙的功力。每当你走累了,只需要打开盒子,瞧瞧我的像,你就能按照自己的意愿行走:上至天空的彩云间,如果那里风太大,就回到地面上来,想走多快就能走多快,那怕像闪龟般迅速也能做到。王子谢过她后,把小盒子装进衣兜里。第二天,他辞别了鹰王和他的女儿,开始上路了。他沿着大道走了一阵后,感到很疲劳,便想起了小盒子。他掏出盒子,打开。他望着公主的肖像自言自语:但愿我能行走如飞,像风在空中吹动一样。 霎时,他腾空而起,像一阵风那样飞行。他飞呀飞,一直飞过一座大山,突然间,他看见有一个秃顶的男人用锄头在刨山顶,再用铁锹把刨出来的土装进一只筐子,然后把筐子提到山脚下。王子停住脚步,望着这一奇怪的场景,目瞪口呆。秃头汉子也放下手里的活,同他打招呼:你在看什么呀?唔,我看是因为我想知道你把这满满一筐土运到哪里去。呵,小伙子,我和我的亲友们命里注定,在我还没有用筐子把这座大山搬走之前,都不会死去。傍晚的时间虽然短暂,但今天的活我已经做出来了。说完,他翻了个斤斗,变成一个秃顶的国王。他走向高贵的游人,邀请他到他家过夜……他们一起走到秃顶国王的宫殿,噫,瞧!秃顶国王有一个女儿,比鹰王的女儿漂亮一百倍哩!她亲切地将他们迎进王宫,设下丰盛的晚餐款待客人。他们入座后,秃顶国王问高贵的游人还要走多远的路。王子再次回答说,他将继续漫游,直至找到死神不能摆布人的国度。那么这里正是你要我的地方,秃顶国王说,正如我刚才对你说的,我和我的亲友们命里注定,在我还没有用这只筐子把那座大山搬走之前都不会死去。到那时还有八百多年哩。娶我的女儿吧,我相信你们不会互相厌恶的,你可以在这儿无忧无虑地活上八百年。是的,这很不错,王子说,不过,我还是想去寻找死神永远不能摆布人的地方。说罢,他站起来,向他们道过晚安,便退到自己的房间安歇去了。他第二天一早就起床,公主又恳求王子留下,但毫无结果。他不愿意久留,为了不至于没给他信物就分手,公主赠给他一枚会帮助主人而又具有非凡魔力的金戒指。只要他把戒指套在手指上转一转,一瞬间他就能飘到他想去的地方。王子收下戒指,向她致谢并道别后,又开始上路了。他沿着大道走呀走,一直走到他想起自己得到的戒指。他转了转手指上的戒指,心想:但愿我现在就在世界的最尽头! 他闭上眼睛,当他再睁开眼睛时,发现自己已经置身于一座富丽堂皇的城堡。他在街道上穿行,看见一大群身着奇装异服。长像古怪的人。他试着用自己掌握的二十七种语言同他们说话,可是没人答腔。他没法同任何人交谈,心情很沉重,也很难过,怎么办呢?正当他一筹莫展,沿街走着的时候,遇到一个男子,衣着打扮同他自己国家的人一模一样。他走上前去同他搭讪,噫,瞧,对方听懂他的话啦。他首先打听这个城堡的名字。那人解释说,这是蓝国王的王国的首邑。他说,国王已经故去,可是他有一位美貌无比的女儿,统治着七个国家。她是整个王室剩下的唯一成员。王子听了很高兴,请那人带他去王宫。非常乐意!那人说着,领王子到王宫后,自己就离去了。王子走进王宫,发现公主坐在台阶上绣花,他径直朝她走去。公主见这位英俊青年不是等闲之辈,便领他进宫,设盛宴款待他。他们天南海北聊了起来,公主知道王子的意图后,恳求他留下,帮助她治理国家。王子却声称,除了死神不能摆布人的地方之外,他不在任何地方定居。于是公主拉着他的胳膊,领他来到一间密室的门口,噫,瞧,里面收藏的全是绣花针,塞得满满当当,连再放一根针的地方都没有了。哎,王子,公主说,瞧这一大堆针!我和我的亲友们命中注定,要等我用完所有的针后才会死去。到那时肯定要一千多年。如果你留下来同我在一起的话,咱们就可以无忧无虑在这里生活并治理国家一千年。是的,可是一千年以后咱们还是得死呀,王子说,因此,我要去寻找死神没法摆布人的国度。针公主没法劝说王子放弃他的意图。未了,王子宣称自己不再逗留,要接着上路。公主向王子走近去,这样对他说:既然我挽留不住你,你把这根金魔针带走吧。你需要的时候,它会变成你想要的任何东西。王子感谢她送的礼物,把它藏在衣兜里,向她道别后又继续上路了。他离开城堡不久,就来到一条大河旁,发现河对岸是苍穹与大地相连的地方,不能再往前去了,因为这里就是世界的尽头。于是,他沿着河岸往上游走去。他走呀走,忽然看见他面前大河的上方有一座壮丽的王宫在浮动。无论他多么想走近去观看,可就是找不到通向王宫的道路或者桥梁。这时,他猛然记起从公主那里得到的金魔针。他从兜里掏出针,把它扔在地上,希望它变成一座金桥,通往巍峨壮观的王宫。果然,魔针立即变成一座金桥,王子毫不迟疑地跳上金桥,跨过大桥来到王宫的大地上。 啊,天哪,当他要进宫门时,发现守卫在那里的是一些奇形怪状的魔鬼,他还从来没见过这样的魔鬼哩。他非常害怕,便呼唤他的主剑飞出剑鞘。出鞘的宝剑削掉几颗魔鬼脑袋,可是不好,看哪,在原来的地方又长出新脑袋。这时王子更害怕了,命令他的宝剑回到剑鞘里去,自己却疑惑不解地愣在那里。王宫里的女王从窗口看到这一情景,马上命令一个仆人从卫士中间救出陌生人,并领王子去见她。仆人照她吩咐的去办了。他急匆匆跑下去,护送王子通过门卫来到女王面前。当王子来到女王跟前时,女王对他说:看得出你并非等闲之辈,不过我想知道你到底是谁,此行的目的是什么。王子告诉她自己的父亲是谁,他自己是如何为了寻找死神不能摆布人的国度而周游列国的。现在,你的确已经到达目的地了,女王回答说,因为我就是永生女王,在这里,你永远不受死神的摆布了。王子在这座雄伟壮观的王宫呆了一千年,然而时间却过得像六个月那么快。当一千年逝去时,王子做了一个美丽的梦,梦见自己的双亲。他非常想家,第二天早晨一起床,便立刻会见永生女王,禀告她说,他想回家去再见父母一面。永生女王惊愕地回答:啊,天哪,你怎么会有这种想法呢?我的王子,你的父母八百年前就故去了,他们的遗骸也早已化成尘土。可是眼看无法说服王子,她便说:如果我仍然没法留住你,至少得让我为你打点行装呀。跟我来吧!她将一把金水壶和一把银水壶挂在他肩上,然后领他到一个密室,角落里有一只小桶,她叫他把桶打开:把桶里的汁液装进银壶里,她吩咐他说,你只要用它洒在谁身上,谁就会马上死去,那怕他拥有一千条生命。 她又把他带进另一个密室,角落里也有一只小桶。她也叫他把小桶打开,将里头的汁液装进金壶里,说:听着,王子,这汁液是从不朽岩流下来的,它有起死回生的功力。如果把它洒在死人身上,即便是已经死了四五千年的人,甚至尸体已经腐烂,只剩下几根骨头,也能再复活,而且总是生气勃勃!王子谢过永生女王馈赠的礼物,向她和整座王宫的人告别后便出发了。他很快来到针公主居住的城堡。那里变化真大呀,他几乎认不出来。他走近王宫时,发现四周异常的寂静,仿佛没有一个生灵。他一直往上走,走进王宫的房间,当他走进起居室时,看见公主倒在刺绣物上睡着了,好像睡得很熟。他蹑手蹑脚走到她跟前,呼唤她的名字,却听不到她的回答。他用力拽她的衣裙,她仍一动不动。于是他便去看贮存绣花针的房间,啊,瞧,里头连一根针都不剩了。公主是在最后一根针断在刺绣物上时故去的。他立刻提起金壶,把汁液洒在公主身上。她终于慢慢苏醒过来,抬起头,张了张嘴。她说的第一句话是:噢,我亲爱的朋友,你把我唤醒,真是太好了。我准睡了很长时间。嗯,不错,要不是我把你从死亡呼唤回人间,你会一直睡下去哩。公主这才知道自己的确死去过,是王子恢复了她的生命。她亲切地感谢他,答应以德报德。王子告别公主后,直奔秃顶国工的玉宫。他打老远就看到国王枕着筐子,伸直胳膊腿故去了,身旁还放着铁锹和锄头哩。王子又提起金壶,把汁液洒在秃顶国王身上,使他复活了。国王感谢他,答应要以德报德。王子同他告别后继续上路,来到鹰王的工宫。国王已经挖出大树的最后一根根须,地上连最小的树枝的踪影都不见了。鹰王自己展开翅膀,仿佛依然用喙在掘土,可他已经死了,苍蝇在他尸体上嗡嗡地飞来飞去。王子又提起金壶,把汁液洒在鹰王身上。国王复活了,站起身子,大声说:喔,亲爱的朋友,谢谢你把我叫醒,我准睡了很长时间,而且睡得很熟。要不是我把你从死亡中唤醒,你会永远睡下去哩, 这时鹰王才明白自己的确死去过。他认出王子,感谢他使他复活,答应要以德报德。告别鹰王后,王子又上路了,很快回到自己父王的王宫。他打老远就发现王宫已经消失,那里连王宫的踪影都没有啦。他走近时,发现那里有一个含硫磺的湖,湖里直冒蓝色的火焰,仿佛在燃烧着李子酿的烧酒。年轻王子甚至失去找到父母的一切希望,悲伤地调头就走。正当他要离开京城时,听到身后有人在喊他:别逃,小王子,你算来对地方了,这一千年来我一直在等候着你哩!王子回头一看,原来喊他的正是死神本人。你这该诅咒的,他大声说着,转动手指上的戒指,果然,他像自己想的那样,迅速飞到鹰王身旁,又从那里飞到秃顶国王的宫殿,然后来到针公主的王宫。他要求他们动用军队抵抗死神,他自己则去永生女王的国土。可是,死神在他身后紧追不舍,当他的一只脚刚迈进永生女王的国门,死神就抓住他还留在门外的另一只脚,并大声说:随我来,王子,你是我的!永生女王把这一切全看在眼里,便从窗口朝下大声指责死神,告诉他说在她的国土上他什么也休想得到,因为他在这里无法摆布人。不错,可他的一只脚,死神回答,还在我的土地上哩,因此他的半边身子理应属于我。不错,可另一半是我的,永生女王回答,然而把他分成两半是愚蠢的,因为那样的话,他对咱们谁都没用了。那么进来吧。我让你进来,就这一次,咱们通过打赌解决这事吧。死神同意了,走进永生女王的王宫,她建议由她将王子踢上九重天,踢到比晨星更高的地方,如果她能把他笔直地踢得那么高,而且掉下来的时候又落在她城堡的城墙内,王子就属于她,如果王子落在城墙外面,就归死神所有。死神同意作这种打赌。 于是,王子被叫到庭院中央,女王让王子踩在自己的脚面上,然后往上把他踢向群星,高得望不见他的踪影。由于她太使劲,身子晃动了一下,因此很担心王子会落在墙外。女王焦急万分,等待着他落下来。过了一会,才看到他的身影,不比蚂蜂大。她试着目测他落地的方位,当她发现他将正好落在墙外时,浑身不寒而栗。这时,南风徐徐吹来,帮了她的大忙。要不是女王及时冲出去,像接一个很轻的气球似的把他接在怀里,王子不可避免地要掉在墙外的地上。她把他抱进王宫,让他躺在自己怀里,发现他仍处在昏迷之中,她就用亲吻使他苏醒过来。于是,她下令宫廷里所有的人都去找扫帚,燃起火把。就是这些燃烧着的扫帚把死神撵出宫门。永生女王又命令死神永远不许再踏上她的国土。从那时起,王子和女王过着幸福的生活,而且依然高高兴兴活到今天。如果你不信,不妨去找永生女王的王宫,它在河面高高的天上,在世界的尽头,当你找到它时,你就会明白这个故事是真实的。

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