“四鼎甲”的故事

  “四鼎甲”的故事

  自从唐太宗推行科举取士以来,只有一甲三名:状元、榜眼、探花,称为"三鼎甲"。哪有"四鼎甲"呢?这里有一段故事。

  元朝末年,天下大乱,败兵来时,男的吃刀,女的被污。因此百姓一听有元兵前来,纷纷入山躲避。洛阳附近有一家富户,当家的姓高,名叫高君善,他已经五十多岁了,生有三子一女,都还未婚配。平日这高君善乐善好施,极肯排忧解难,所以远近人都叫他高善人。高善人看到天下大乱,就雇工在深山里凿了一间极宽广的石室。入口处的两扇石门上有葛藤遮掩,很不容易被人发现,室内藏粮积水,可供数百人百日食用。有一天,有人来报信,有大批元朝的败兵,蜂拥而来。高善人急忙带了家人逃避入山,躲进石室。这时,有数百名妇女也逃进山来,高善人看到了,便让人招呼这些妇女一同进入石室,然后把石室的门闭了。十几天后,高善人派人暗出石室打听,知道败兵已经逃走了,外面的天下已经是明朝的了。于是开石门,出石室,高善人把所有妇女都打发回家。

  哪知打发到最后一个,她却高低不走。那妇女说:"我已经无家可归了!爹娘兄弟都死在乱兵刀下,我到哪里去呀!"高善人看这妇女可怜,便带了她一同回到家里。回到家里后,再细问这妇女,方知他年才二十一岁,尚未婚嫁,父亲是一个读书人。高善人虽然有钱,但肚里没有墨水,所以他对读书人是很敬重的。现在一听这妇女是读书人的女儿,便分外怜惜;再看她品貌不俗,于是征得她同意,与大儿子结成一对,家中人都叫她大奶奶了。这大奶奶与老大成婚之后,看到老大终日游荡,无所事事,便对他说:"古人云:少壮不努力,老大徒伤悲。你为什么不趁年纪还轻的时候,多读些书,求一个上进呢?”老大道:“我爹也说要我读些书的,但请不到先生呀!”原来这高家虽在洛阳附近,但离洛阳还有八九十里路。那时兵荒马乱,附近的读书人都逃到他乡去了。大奶奶道:“你去对公公说,我来教你。”

  老大就去对高善人说了,高善人听了大喜,说:"原来媳妇还会教书哩!但不知她会算账么?"老大再去一问,知道这大奶奶书算都精通。于是高善人就叫三个儿子都跟大奶奶读书;一应账目,也请大奶奶经手。这大奶奶真能干,白天教书,晚上算账,高善人的家管理得井井有条。

  两三年后,三个儿子同赴县考,都中了秀才。高善人这一喜,非同小可。他本来是乡下的一个土财主,现在一门出了三个秀才,竟就是一个乡绅了。但大奶奶却说:"公公且慢高兴,读书人中秀才乃是本分。官人和两位叔叔的前程还远不至此呢!"高善人一听,说道:"一切听你媳妇的。”

  从此,大奶奶的教课更严了。老大老二和老三也十分发奋。第二年,参加乡试,又同时一榜中了三个举人。高善人仰天笑道:"三个儿子都中举,我心满意足了!"大奶奶又说了"仅仅中举,公公焉能知足?"高善人道:"要怎样才能知足呢?"大奶奶道:"金榜题名,公公身为封翁,方能知足。"高善人说:"以后还是听你的。”

  三兄弟中举回来后,仍跟大奶奶读书,来年进京会试。考下来,老三中了探花,老大和老二都名落孙山。捷报报到高善人家里,高善人制了一块"探花及第"的匾额,想挂在大厅的正中。大奶奶制止道:"三弟不能位在兄长之上,此匾应挂在下首。"高善人当然听大奶奶的。

  老大和老二垂头丧气地回来,大奶奶鼓励他们再用功读书。过了三年,老大老二又去会试,两人做的文章,自己都觉得很满意。等到发榜,果然老二中了一甲二名榜眼,而老大依旧榜上无名。喜报报到家里,高善人又制了一块"榜眼及第"的匾额,大奶奶又吩咐挂在大厅的上首,正中还是空着。

  老大回家后,心灰意懒,不肯读书了。大奶奶劝他说:"从来大器晚成,龙头属于老成。当年梁灏在八十二岁才中状元,你只有三十多岁,还年轻哩!"老大在奶奶劝慰下,重理诗书。

  又过了三年,老大一人进京赶考,路上受了些风寒,身子不舒服,进场后,文字也做的不惬意,自知不会考取了,哪知事情偏偏出于意外,不惬意的文字,偏偏中了主考大人之意,竟然高中头名状元。

  于是大厅正中终于挂上了"状元及第"的匾额。这时大奶奶对高善人道:"公公,如今你该知足了罢!"哪知高善人这次却摇头道:"我还有一个女儿,如果能嫁一个传胪(二甲一名,即第四名叫传肿)女婿,我才心满意足呢!"大奶奶道:"那让我试试看!”

  不日,高家传出风声:小姐要嫁一个读书人,凡是想求婚的,先送一篇文章来!这时高善人一门三鼎甲,有钱又有势,好不荣耀,哪一个不想攀这门高亲?于是,百里之内的士子,纷纷送文章上门来,大奶奶在许多文章中选定一篇,叫这作文章的人来府相亲,这个人却是个穷秀才,大奶奶叫他住在高府、亲自教他。不几年,果然连考连捷,中了传胪。

  高善人这时才心满意足,置酒招待亲朋。还请人写了一副对联,挂到大门两边。那对联是:"一婿传胪今世有,三儿鼎甲古来无。"亲朋奉承道:"高翁门上不是三鼎甲,是四鼎甲哩!”

  正在这时,有个丫头上前禀道:"大奶奶出门去了,有一封书信呈上。"高善人接过一看,只见上面写道:"为报老翁活命恩,遂教子婿俱成名,我今拂袖飘然去,莫向桃源深处寻。”

  高善人立即派人追寻,再也寻不到大奶奶了。这大奶奶究竟是怎么样的人呢?连我讲故事的人也不清楚。

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