中元节的由来

  中元节的由来

  (中元节法会)

  每年农历七月十五是传统节日中元节,在南方又称鬼节,在日本则通常称为盂兰盆节。关于中元节的由来,主要是源于道教。中国古代分别将一月十五,七月十五和十月十五称为上元,中元和下元。其中上元是天官赐福日,中元为地官赦罪日,下元为水官解厄日。通常在中元节这天,人们会和清明节一样,带上祭品去祭奠祖先。不过和清明节有所不同的是,清明节所注重的是祭扫故人墓碑,让故人得以安息。而中元节则更偏重于焚烧纸钱,因为在中元节时,许多孤魂野鬼也会来到人间游荡,因此人们通常会大量烧纸,以便祭祀孤魂。

   关于中元节的由来传说主要有两种说法,一是目连救母,二为地藏恂私。由于中元节又名盂兰盆节,而盂兰盆在印度语中所指的是倒悬。在佛教中,倒悬指的是佛祖释迦牟尼佛十大弟子之一的目连。 目连的母亲青提夫人,出身富贵之家,尽管儿子极有道心且为人孝顺,但她本人却生性吝啬贪婪,每每趁儿子外出时,便天天宰杀牲畜大肆烹嚼,无念子心,更是从不修善。然而待到她死后,由于生前罪孽深重,因此判被打入阴曹地府,受尽苦刑的惩处。孝顺的目连为了救母亲而出家修行,在得到神通之后几经周折终于在地狱中见到了受苦的母亲。目连心中不忍想救母亲出来,但以他母亲生前的罪孽,终不能走出饿鬼道。而且由于生前杀生过多,因此就连给她吃的东西也是没到口中便化成火炭。看到这一切,目连无计可施十分悲哀,于是向佛祖祈求。听到他的祈祷声,佛陀指教目连于七月十五日建盂兰盆会,借十方僧众之力让母吃饱。目连乃依佛嘱,于是有了七月十五设盂兰供养十方僧众以超度亡人的佛教典故。目连母亲得以吃饱转入人世,生变为狗。目连又育了七天七夜的经,使他母亲脱离狗身,进入天堂。 这样一个佛教故事能从西晋流传到现在,而且是口口相传,关键在于故事劝人向善,劝子行孝,更有天下无不是者父母的隐喻。第二种说法同样是源于孝道,传说地藏菩萨的母亲在死后也来到阴曹地府,十八层地狱的种种折磨让孝顺的地藏菩萨看得于心不忍,于是在七月十五这天,她决定恂私情,让看守小鬼偷偷地将母亲放了出来。谁知这一放不要紧,牢房中的其它小鬼纷纷蜂拥而出,所以这也就有了七月半,鬼乱窜一说。当小鬼们纷纷流窜到人间之后,便开始向家人索要钱财,这一来是为了生计,二来也是为了打通关系可以早日托生,后来人们便将七月十五日定为鬼节。

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