弥涅瓦

  弥涅瓦

  即使是不死之神,也无法避免身体的不适与疼痛。一天,朱庇特忽然患上头痛病,痛得很厉害。他希望有人能找到减轻他的痛苦的方法。他将诸神召集到奥林匹斯山,共同研究这一问题。神们共同努力仍无结果,即便是神医阿波罗提出的药物方案,亦不见效。因无法再忍受这恼人的痛苦,朱庇特下令让他儿子乌尔甘,用一把斧头将他的头劈开。接受任务的乌尔甘,只有服从命令。当朱庇特的头被劈开后,弥涅瓦——智慧女神从她父亲的头颅中跳了出来。她全身披挂,手执长矛,铠甲闪着亮光,嘴里哼着凯旋时唱的胜利之歌。诸神都被这位不速之客吓坏了。

  加入了奥林匹斯山神谱的智慧女神,天生的职责范围,大到维系和平、保家卫国,小到针头线脑,这些都体现了她的聪明智慧,她还打败了统治世界的黑暗神。

  她迫使前辈退位,并自己接管了权杖,稳定了她对世界的统治。

  一个叫塞克罗浦斯的菲尼基人在她出世不久,来到希腊,在阿提喀地区建立了一个美丽的城市。天神们兴致勃勃地观看他的工作,目睹一个小镇从开始建设到繁荣,每个神都想用自己的名字为它命名。于是他们召开协商大会,经过考虑,多数神撤回了自己的要求。只剩下弥涅瓦和涅普顿,为了那份令人羡慕的光荣而争夺不休。

  最后,朱庇特宣布,不论哪位天神,只要能创造出人类使用的物品中最有用的东西,这个城市就归他监管和保护。海神涅普顿高举他的三叉戟,并狠狠地杵在地上。这一杵,好家伙,一匹剽悍的骏马,从地下一跃而起,诸神既惊诧又佩服。创造者对骏马的优点如数家珍。听者因此担心,弥涅瓦很难超过他。轮到弥涅瓦,她创造了一株橄榄树,人们立即报以嘲讽和挖苦。但是,当她告诉神们,橄榄树有多种用途,它可以提供木材、水果、树叶和树枝,等等,诸神的看法才有了转变。她解释道,橄榄树是和平和繁荣的象征,人们对和平的需要超过对马的需要,马是战争与邪恶的象征。诸神不得不承认,她的智慧更有实用价值,于是便将城市的命名权授予了她。

  为纪念这次胜利,弥涅瓦将城市命名为雅典娜。从那以后,她一直被该城市的居民视为保护神。

  弥涅瓦时刻守在朱庇特的身旁,并以她的聪明才智,随时帮助朱庇特,做他的参谋和顾问,战争时期,她还向朱庇特借来厉害无比的神盾,挎在肩头,去支持正义的一方。

  战争的激烈和可怕的叫嚣,对这位勇敢的女神来说,已经不算一回事了。她每次都以常人意想不到的勇气,冲锋陷阵,直杀到敌人的心脏里去。

  弥涅瓦既精于女红,又熟悉各种兵器,舞起剑来也不是花拳绣腿。在古代希腊,有一位年轻、漂亮、聪明非凡的少女,名叫阿拉喀涅,她的针线活炉火纯青。过分骄傲和自信的阿拉喀涅认为,她手头做出来的针线活无人可比。她到处炫耀自己的手指灵巧,还放言出来,她并不害怕在技艺上同弥涅瓦比个高低。她的话终于激怒了女神,女神来到人间,要教训教训这个狂妄的女子。她装扮成一个瘦削的老太婆,进了阿拉喀涅的家,便与主人攀谈起来。不到几分钟,少女便激动起来,开始她的胡乱吹嘘。弥涅瓦轻言细语地劝告她,要谦虚谨慎,不要自以为是,更不要讲那些不得体的话,招惹神的愤怒。弥涅瓦对她说:听我一句话,姑娘。你最好在凡人中间去争取荣誉,对天神可要悠着点。你不想别人伤害你,你就不应该贬低别人。但是,过分自负的阿拉喀涅出言不逊,莽撞无理地摇晃着头,一再声称,她就是要女神听见,就是要与女神一决高下。比试的结果将会证明,她所说的并非假话。她说:弥涅瓦为什么不敢来,她真的算不上是个高手。这种带羞辱性的话刺痛了弥涅瓦,她说:姑娘,别说大话。我来了。然后她脱去老太婆的伪装,恢复了她的本来面目并接受了少女的挑战。

  两人架起了织机,并开始在布匹上精心编织设计好的图案。弥涅瓦织的是她和涅普顿战斗的场面,海神手执三叉戟,将岩石敲击出一条缝隙,水从中流出,这是进攻的信号。弥涅瓦本人亦在画面中,头戴钢盔,身佩甲胄,长矛在手,一副出征的模样。阿拉喀涅织的是欧罗巴被劫持的故事,画中的牛像真的,画中的水也凉气袭人。欧罗巴的恐惧、欧罗巴的呼唤、欧罗巴将脚提出水面,那情那景,栩栩如生,扣人心弦。两个优秀的织手,默默无声地操作着,灵巧的手指编织的图案面积越来越宽大。弥涅瓦织出的众神、马匹和橄榄树,一个个活灵活现。在橄榄树中,缤纷的彩蝶自由自在地飞舞着,甚至看得见它们翅膀上的细微绒毛,光滑如绸缎的背脊,和向外伸出的触须。

  阿拉喀涅正专心致志地编织那头游水的牛,在牛宽大的胸脯前,波浪朝两边分开。牛背上是一个既高兴,又感到恐惧的姑娘,她紧紧抓着牛角。海风吹起了她的袍子,飘起来的一角,遮住了她的脸,然后滑落在她肩上。

  图案全部织完后,她们都舒了一口气,并回过头来瞥了一眼对方的作品,就在一瞬间,阿拉喀涅知道自己失败了。她的牛皮真的吹破了天。此时的她,苦不堪言,悔恨自己的愚蠢。一气之下,找了一条带子,挂在柱上吊死了。弥涅瓦眼看自己的手下败将即将逃之夭夭,就不由分说将一种毒液洒在她的身上。于是,她的头发脱落了,鼻子塌了,头也小了,弥涅瓦愤愤地说:让你活着,叫你的子孙世世代代不得偷闲!弥涅瓦把她挂在空中的身体变成一只蜘蛛,责令她要不停地纺织。这对所有骄傲自大的人,都是一个警告。

  还有一则故事:

  佛律癸亚王坦塔罗斯的女儿尼俄柏,和阿拉喀涅一样,因为太看重自己而忽视了神,遭受了严惩。她的父亲是神的宴会中唯一的人类贵宾,她自己也统治着一个王国。她以美丽、端庄和高贵的灵魂远近闻名。她看见许多妇女前往神庙烧香祷告,心里很不平。她对她们说道:你们疯了么?你们敬奉荒唐的神只,却看不见受天国宠信的人类。你们为什么不以我的名义祈祷呢?我的父母都是天神的后裔,我有十四个美丽的儿女,是世界上最幸福的母亲。你们敬奉的女神算什么?她与朱庇特鬼混,生了孩子,被朱诺撵得到处逃命。世界之大,却毫无安身之处,还是朱庇特保护了她。后来是游动的浮岛罗提儿怜悯她,一个在海上漂流的收留了一个在陆上漂流的。你们别做蠢事了,快回家去吧。

  这位名叫拉托那的女神就是阿波罗和戴安娜的母亲。拉托那感到不能容忍的是,他们的尊严受到了凡人的怀疑,他们的权威受到了挑战,此风不可长。于是,阿波罗和戴安娜马不停蹄,来到忒拜城,在练武场上,将尼俄柏的七个儿子全杀掉。尼俄柏惊愕了,天罚果然降临到她的头上来了。但她不后悔,她高声地对着苍天说道:你们快乐么?你们高兴么?你们幸灾乐祸吧,你们举手欢呼吧,我不怕!你们胜利不了!在物质上、精神上,我比你们更加富裕。她的话还没有说完,她的女儿们就一个接一个突然死去。这一下,尼俄柏心慌了,她懂得了,凡人哪能斗过天神。她将最小的女儿抱在怀里,说:天神啊,你们征服了我,你们胜利了,就给我留下这最后一个吧。然而,天神一旦发怒,他们不心满意足,是不会善罢甘休的。尼俄柏的最后一个女儿也死了。尼俄柏麻木了,僵化了,最后也死掉了。

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